gijs blom

Acteur Gijs Blom uit The Letter for the King over toveren, zwaardvechten en de internationale cast

Acteur Gijs Blom is nog maar 23 jaar maar heeft al een hoop grote producties op zijn naam staan. Van Ciske in Ciske de Rat de musical, tot de hoofdrol in Pijnstillers en nu ook een grote rol in de gloednieuwe serie van Netflix: The Letter for the King.

The Letter for the King

Je bent vast wel bekend met het populaire Nederlandse jeugdboek ‘De Brief voor de Koning’ van Tonke Dragt. Misschien ben je er wel uit voorgelezen, of je heb je het boek zelf gelezen.

Het boek wordt nu een internationale Netflix serie (bestaande uit 6 afleveringen) met als titel ‘The Letter For The King’. We volgen hierin het verhaal van de jonge schildknaap Tiuri, die per toeval een geheime brief in handen krijgt die hij moet bezorgen aan de koning. Door deze brief te bezorgen kunnen de plannen van een genadeloze prins die de macht wil overnemen voorkomen worden. Tijdens deze gevaarlijke reis moet Tiuri ontdekken wat het betekent om een echte ridder en leider te zijn.

Die genadeloze prins? Yep, die wordt gespeeld door onze eigen Gijs Blom.

Heb je het originele boek van Tonke Dragt gelezen?

‘Absoluut! Ik ben ermee opgegroeid. Mijn vader heeft het aan mij voorgelezen uit hetzelfde boek waar ook zijn vader hém weer vroeger uit heeft voorgelezen. Toen ik hiermee bezig was, heb ik het verhaal weer opnieuw gelezen.’

‘Ik vind het een heel bijzonder boek. Het is een ontzettend spannend ridderverhaal, wat nog steeds erg populair is. Ik ben heel erg blij dat ik onderdeel mag zijn van deze moderne vertelling.’

Lijkt de serie veel op het originele verhaal of is er veel veranderd?

‘Het boek is zó goed, daar moet je niet aan willen zitten. Ik denk dat als je dat gaat doen, de kans heel groot is dat je het niet goed genoeg doet en dat je het verpest. Waar de schrijvers voor hebben gekozen is om vooral dezelfde boodschap over te brengen. Het verhaal over jongeren die reizen met dezelfde opdracht door een volwassen wereld en daarin keuzes moeten maken tussen goed en slecht. Niet op basis van wat hoort of vanuit wat ze gezegd wordt, maar op basis van wat goed voelt, vanuit het hart. Hiermee worden ze continue op de proef gesteld.’

‘Dat is waar het boek in de kern over gaat en dat is waar de serie in de kern over gaat. Alleen dan in een modern jasje. Maar er is wel degelijk veel creatieve vrijheid genomen. Dat kun je niet zomaar doen, maar ik vind dat ze dat terecht op een respectvolle manier hebben gedaan.’

brief voor de koning

De Brief voor de Koning – Tonke Dragt, €17,50 AKO

Hoe ben je aan de rol gekomen?

‘Ik heb auditie gedaan via een self-tape. Ik heb gewoon vanuit een woonkamer van een vriend van mij met zijn hulp een tape van de scène opgenomen en die opgestuurd. Die vriend van mij is Yorick van Wageningen, die zelf ook een rol in de film speelt (de koning). Het was puur toeval dat ik hem om hulp vroeg, en dat ik er toen achter kwam dat hij al een rol had in de serie.’

‘Op basis van die video heb ik uiteindelijk met meerdere rondes de rol bemachtigt. Uiteindelijk heb ik de rest van de crew pas voor het eerst ontmoet toen ik in Nieuw-Zeeland aankwam, waar we gingen filmen.’

Hoelang duurde het filmen?

‘De hele productie heeft in totaal volgens mij vijf, zes maanden geduurd en ik ben er zelf zeven of acht weken bij geweest.’

the letter for the king

Moest je veel voorbereiden van tevoren? 

‘Ik heb zelf veel gewerkt aan m’n Engels, maar ik ben ook heel veel met de andere castleden omgegaan toen ik daar was en zij zijn allemaal Engels. Dus van wie kon ik het nou beter leren dan van hen? Ik heb gewoon telkens als ik met de cast was heel goed naar hun uitspraak geluisterd. In Nederland heb ik ook nog met m’n eigen spraakdocent van de toneelschool eraan gewerkt.’

‘Ik heb ook heel veel tijd besteed aan het achtergrondverhaal. De geschiedenis van mijn personage. We maken namelijk het personage van Tiuri al mee vanaf het begin en bij prins Viridian vallen we er eigenlijk middenin. Maar er is heel veel gebeurd voordat we hem voor het eerst ontmoeten. Dat voel je aan alles, maar het wordt nooit echt uitgesproken. Toch is het van groot belang dat je dat voelt. Dus dacht ik, ik kan niet zomaar daar blind ingaan, dan ga je dat niet voelen. Daarom heb ik dat hele achtergrondverhaal, die hele voorgeschiedenis, uitgewerkt, zodat je dat uiteindelijk in elke scène voelt. Hierin is uiteindelijk veel tijd gaan zitten, maar het heeft me ook heel erg geholpen.’

the letter for the king

Heb je ook training gehad in bijvoorbeeld paardrijden of zwaardvechten?

‘Ja! Andere acteurs die meer met vechten te maken hadden, zoals Tiuri, hebben echt wekenlang een bootcamp gehad. Ik moest vooral toveren en dat is natuurlijk lastig om te leren. Het heeft behoorlijk wat studie gekost! Maar op een gegeven moment heb je dat onder de knie. Ook heb ik paardrijles gehad, wat superleuk was.’

‘Ik had op een gegeven moment één vechtscène die ik getraind en geoefend heb en dat werd ook gefilmd met m’n telefoon, zodat ik het terug kon kijken, die choreografie, want eigenlijk is het gewoon een dans. Ik liet dit vervolgens heel trots aan Amir (die Tiuri speelt) zien. En terwijl ik stond te glunderen, begon hij een beetje arrogant te lachen en zei “Ha, schattig”, om vervolgens zíjn choreografie te laten zien. Dat was gewoon legit een vijf-minuten lange vechtscène die hij in één take achter elkaar kon. Tja, toen kende ik m’n plek wel.’

Lees ook: Binnenkort kunnen we het nieuwe seizoen van deze series zien op Netflix

the letter for the king

Hoe vond je het om met een internationale cast te werken? Is dat anders dan met een Nederlandse cast?

‘In het begin denk je dat het heel anders wordt, maar daarna wordt het juist leuk omdat je heel erg merkt dat er eigenlijk geen verschil is. Het zijn gewoon heel veel mensen uit allerlei verschillende hoeken van de wereld die allemaal hetzelfde willen: het verhaal vertellen. Dat geeft een heel warm gevoel van saamhorigheid. Het heeft ook voor mooie, dierbare vriendschappen en ontmoetingen gezorgd.’

Lijk je een beetje op je personage?

‘Ik hoop het niet! Ik hoop heel erg dat als je écht naar Viridian kijkt, je heel erg ook de onzekerheid en de menselijkheid eronder kan voelen. In een zekere zin zit hij namelijk ook gevangen in een voorspelling waarvan hij overtuigd is dat het over hem gaat. Hij heeft geen keus, hij moet wel. Hopelijk voel je dat menselijke en onzekere eronder en dat zou dan weer overeen kunnen komen met mij. Maar voor de rest… Nee, ik heb ook geen bloeddorst of wat dan ook, haha!

Fotografie: Viktoria Ushkanova – Netflix

Trailer

The Letter for the King is vanaf vandaag op Netflix te zien!

LEES OOK:

Interview: Guylou Werner

Beeld: Netflix en Viktoria Ushkanova

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde artikelen