We weten allemaal dat een bad hair day of een goede haircut niet alleen je uiterlijk, maar ook je mood kan beïnvloeden. Maar als íémand weet hoe je haar nog veel meer invloed op je kan hebben, dan is het Amandla Stenberg wel. Ze schreef een essay voor Instyle over de betekenis ervan voor donkere meiden en hoe ze zich veel meer zichzelf voelt dankzij haar nieuwe kapsel.

Frustratie

‘Als kind was mijn haar een bron van frustratie, begint ze haar essay. ‘Mijn moeder wist een paar mogelijkheden om mijn haar te stijlen, maar haar prioriteit was het netjes en ontklit houden. Ik bad elke avond dat mijn haar meer op dat van mijn zus zou lijken: loose en wavy. Ik vond het altijd op prinsessenhaar lijken.’

Aanpassen

Van haar vierde tot haar zevende had Amandla een afro, maar op haar achtste wilde ze iets anders en twistte ze het. ‘Ik voelde me er knap door. Maar toen ik op mijn tiende naar een school ging met vooral blanke kinderen, vonden de jongens het niet cute. Ik had het gevoel dat ik me aan moest passen en liet het relaxen. Het was best cool in het begin, maar mijn haar raakte al snel beschadigd en werd nog minder manageable dan eerst’, schrijft ze.

Ook op de set van The Hunger Games (ze was toen 12) had het stylingteam moeite met het managen van Amandla’s haar. ‘Ze kwamen er openlijk voor uit dat het te challenging was. Ik was niet per se onzeker, maar ik weet nog goed dat ik het gevoel had dat er iets mis was met mijn haar.’

Speciaal

En dat terwijl er juist iets speciaals is aan black hair, volgens Amandla. ‘Het staat voor wie we zijn, onze voorouders en tradities. Bijna alle donkere meiden zitten eens in de zoveel tijd met hun moeders om hun haar door te laten kammen en vervolgens te vlechten of wat dan ook. Dat vind ik iets moois. Het staat voor de liefde, kracht, tederheid en uniciteit van onze afkomst, ook al is geen enkel krulpatroon hetzelfde.’

Acceptatie

Toch schrijft Amandla dat ze pas op haar zestiende, toen ze naar een kapper ging die wist hoe ze black hair en krullen moest behandelen, leerde haar natuurlijke haar te waarderen. ‘It changed the game for me. Eerst ging ik weer voor een afro. Het werd een symbool voor mijn zelfacceptatie. It was me loving my blackness’, aldus de actrice. ‘Toen ik ook die look zat werd, ging ik korter. Ik was benieuwd hoe mensen me dan zouden zien, ook vooral gender betreft. Ik bleef het korter knippen. Ik wilde een kapsel dat minder vrouwelijk aanvoelde.’

Toen de regisseur van Where Hands Touch (een film waar Amandla onlangs voor gecast is) vroeg of ze haar haar af wilde scheren, zei Amandla dan ook meteen ja. ‘Ik wilde echt een connectie voelen met mijn personage.’ Daarover zegt ze: ‘Mijn haar eraf scheren was wild. Het voelde heel bevrijdend. Deze zomer kwam ik uit de kast en ik moet zeggen: geen haar hebben maakte dat ik me comfortabeler voelde over mijn genderidentiteit en seksualiteit. Ik heb mijn haar alleen weer wat laten groeien om mezelf wat meer opties te geven. De ene keer heb ik een meer mannelijke look met korte krulletjes, de andere keer vrouwelijker met een middenscheiding. Het beste eraan is: wat ik ermee doe is totally up to me!’

 

Fotografie: Brunopress