Edit Cruz (18) verhuisde op haar zesde naar Amerika en sindsdien doet ze er alles aan om studenten het leed te besparen dat zij zelf moest doormaken.

Persoonlijke drive

‘Ik ben een immigrant zonder papieren -mijn ouders namen mij naar Amerika toe, toen ik klein was. Ik sprak nog geen Engels en werd hiermee gepest. Ik voelde me een outcast. Toen ik naar de middelbare school ging, werd het alleen maar erger. Ik kwam niet in aanmerking voor een college scholarship, omdat ik een illegale inwoner was. Maar toen besloot ik het er niet bij te laten zitten.’

LOL

‘Ik ging naar een Latino Outreach Leader (LOL)-meeting op mijn school- een club die gerund wordt door studenten. Ik deelde mijn frustraties en ontdekte hoe ik niet alleen dit, maar ook andere obstakels, kon overwinnen. In mijn tweede jaar werd ik co-president van LOL.’

‘Het is belangrijk voor me om andere kinderen zonder papieren te laten zien hoe ze toch naar school kunnen.’

Donald Trump

‘Donald Trump was net president. Hij wilde Obama’s bevel om mensen binnen Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) te beschermen terugtrekken. Ik had zelf net een DACA gehad en as a result kreeg ik een werkvisum en burgerservice nummer. En werd ik niet uitgezet. Ik vroeg een maatschappelijk werker ons te leren hoe we moesten reageren als we ooit werden benaderd door de Immigration and Customs Enforcement (ICE) officials.’

Podcast

‘In diezelfde periode sloot ik me aan bij de school podcast. Ik deelde mijn eigen verhaal en interviewde regelmatig andere immigratiestudenten. Het was het perfecte platform om awareness te creëren voor de issues waar wij mee dealen.’

Wil je meer lezen over Edith en hoe ze vluchtelingen helpt? in de nieuwe CosmoGIRL! staat het hele verhaal. 

LEES OOK:

Beeld: Unsplash