Gone are the days dat sporten een saaie, uninspiring verplichting is. Sinds mei is Nederland #blessed met ClassPass, een fitness app die het mogelijk maakt om de leukste sportlessen ever te volgen, waar je maar wil, wanneer je maar wil. Van trampolinespringen tot surfen en van “Victoria’s Secret Angel workout” pilates tot twerken. We kid you not.

Extra leuk: ClassPass is opgericht door een bad 👏 ass 👏 vrouw: Payal Kadakia. Op haar 27e (in 2010) kwam zij op het idee van een fitness app. Twee keer ging ze onderuit, de derde keer kwam ze stronger than ever terug en was ClassPass geboren. People LOVED it, de app ging de hele wereld over en zo kwam de waarde van het bedrijf in 2017 rond $470 miljoen te liggen. Het leverde Payal een plekje op in Forbes’ Women Entrepreneurs to Watch list én ze belandde op Fortune’s 40 under 40 list. Zo. Incredibly. Impressive. Wij spraken af met Payal toen ze in Amsterdam was.

Interview met Payal Kadakia


Laten we even helemaal teruggaan naar het begin: hoe is het idee voor ClassPass ontstaan?
‘Ik richtte het bedrijf zo’n 9 jaar geleden op. Ik volgde toen nog heel veel balletlessen in New York, en daarnaast werkte ik fulltime. Een keer wilde ik na werk een extra les volgen, maar die waren er gewoon niet. Ik dacht toen: wow, het wordt ons echt te moeilijk gemaakt om naast werk nog met onze passies bezig te zijn én actief te blijven. So I wanted to build a product for people that made it easy for them to stay active and feel alive.’

Wilde je altijd al je eigen bedrijf runnen?
‘Ik heb sinds ik kind ben gedanst en ik wilde daar altijd iets mee doen. Maar dat ik een eigen bedrijf zou oprichten had ik nooit gedacht. Ik wist niet eens dat het een optie was! Totdat ik wat mensen leerde kennen die ook een bedrijf hadden opgericht. Zij inspireerden mij zo erg. Pas toen dacht ik dat mijn idee echt wel eens iets zou kunnen zijn.’

Was het meteen een succes?
‘Absolutely not. Het is zeldzaam dat een startup meteen succesvol is, dus daar moet je ook op voorbereid zijn. Het heeft drie jaar geduurd om het juiste product te ontwikkelen. Onze eerste lancering sloeg totaal niet aan, mensen gebruikten het niet. De tweede werd iets beter ontvangen, maar het kwam nog steeds niet helemaal van de grond. Op zo’n moment moet je doorpakken en niet opgeven. I learned a lot of lessons during those times, but the most important thing is that you have to learn from your mistakes. Failure is not really failure if you learn from it.’

‘Strive to get to the point where you don’t let people question you’


Hoe is het om in today’s society als jonge vrouw een eigen bedrijf te runnen?
‘In every environment, people are always gonna doubt you. That’s just how the world works. Ik laat mijn werk voor mij spreken. Ik werk hard en als mensen aan mij twijfelen, kan ik ze alleen maar het tegendeel bewijzen. But it’s hard sometimes. Het is lastiger dat je dat vertrouwen niet altijd vanaf het begin krijgt, en dat we soms harder voor iets moeten werken, maar I know why I’m doing something and I know I’m doing a great job at it. Met die mentaliteit kom je er wel, daar geloof ik echt in. Dit vertrouwen in mezelf heb ik niet altijd gehad hoor. It took me a long time to get there. Maar hoe meer ik mezelf uitdaagde, hoe sterker ik mij voelde. Everyone needs to strive to get to the point where you don’t let people question you. Where you don’t let other people’s thoughts enter your own. You gotta walk into the room knowing that you deserved it.’

‘Ik was altijd the small weak girl’


Wat zijn jouw favoriete lessen om te volgen met ClassPass?
‘I love barre! Maar ik doe echt van alles. Ik heb ook wel eens een trampolineles gedaan, en een fietsles in het water. En ik was nooit een fitness person hè. Ja, ik heb mijn hele leven gedanst, maar fitness heb ik altijd heel eng gevonden. Ik ben 1.50m, ik voelde me altijd the small weak girl. Niemand wilde mij in het team hebben met gym. Ik dacht dus ook dat ik nooit geaccepteerd zou worden in de fitnesswereld. En het is grappig, want mijn familie maakt mij ook altijd belachelijk dat uitgerekend ik nu een fitness company heb. Like, I didn’t even have sneakers when I was younger! Maar het is de angst die je tegenhoudt. Het hele ding van ClassPass is juist dat je continu nieuwe dingen uitprobeert, jezelf uitdaagt en uit je comfort zone gaat.’

Payal’s best advice


Your life must be crazy busy. Waar haal je de tijd vandaan om ook nog te sporten?
‘Workouts aren’t an optional part of my day, it’s gonna happen. Sporten is net zo belangrijk als bijvoorbeeld een meeting die ik die dag heb. It’s all about prioritizing.’

Good advice! Wat is het beste advies dat jij ooit gehad hebt?
‘Surround yourself with people who will lift you higher. I think Oprah Winfrey said it. She’s always the best person to listen to.’

WIN 3x een gratis ClassPass abonnement van 3 maanden

Ben je nu al sorts of excited om ClassPass zelf uit te proberen? We’ve got your back, girl. Wij mogen namelijk 3 gratis ClassPass memberships van 3 maanden weggeven! Kans maken? Vul dan het winformulier hieronder in en vertel ons waarom jij wil winnen. Good luck! (Houd er rekening mee dat ClassPass op dit moment alleen gebruikt kan worden in Amsterdam, Rotterdam, Den Haag en Utrecht.)

Niet gewonnen? Niet getreurd! Iedereen kan gebruik maken van een maand gratis ClassPass.

Log in om mee te kunnen doen met de prijsvraag:

LEES OOK: 

Fotografie: Carmina Diaz