Clouds

CG! sprak regisseur Justin Baldoni over zijn nieuwe film Clouds: ‘‘It was a beautiful and difficult experience”

Justin Baldoni: je kent hem ongetwijfeld van zijn rol als Rafael Solano in Jane The Virgin. Little did we know dat hij niet alleen goed is in het spelen in films, maar ook nog eens een incredible regisseur is. Wij spraken hem over zijn nieuwste film Clouds, die vanaf vandaag op Disney+ te zien is.

Waargebeurd

Clouds vertelt het bijzondere verhaal van Zach Sobiech (Fin Argus). Hij is een high school student met talent voor muziek, maar lijdt aan osteosarcoom, een zeldzame vorm van botkanker. Als hij het nieuws krijgt dat hij niet meer lang te leven heeft, besluiten hij en zijn bff en songwriting partner Sammy (Sabrina Carpenter) hun dromen achterna te gaan. Met de hulp van Zach’s mentor en leraar Mr. Weaver, krijgen Zach en Sammy de kans van hun leven en krijgen een record deal aangeboden. Je volgt Zach op zijn onvergetelijke reis vol vriendschap, liefde en muziek.

Hoe was het om regisseur van deze film te zijn?

‘It was a beautiful and difficult experience! Clouds is mijn tweede film, mijn eerste film is Five Feet Apart, en ik heb vijf jaar aan deze film gewerkt. Het begon allemaal met mijn documentaireserie ‘My Last Days’. Ik ging het hele land door en vertelde de verhalen van amazing people die leefden met een chronische of terminale ziekte. Ik wilde graag mensen eraan herinneren dat het leven mooi is en to be alive.’

‘Toen ontmoette ik Zach Sobiech. Het was de laatste documentaire die ik maakte en we raakten goed bevriend. Zach werd een eigenlijk een soort little brother. We werden één grote familie en voordat hij stierf, maakte ik hem een belofte; ik beloofde hem dat ik er alles aan zou doen om zijn boodschap, verhaal én muziek met de rest van de wereld te delen. En nog belangrijker: geld in te zamelen voor het ‘Zach Sobiech Osteosarcoom Fonds’, dat hij heeft opgezet met zijn naam, in de hoop een einde te maken aan kinderkanker. Nadat zijn moeder een boek had geschreven – Clouds – over Zach’s leven, stelde ik voor om er een film over te maken. And here we are! Vijf jaar later, talking to you!’

Was awareness creëren de main goal van het maken van deze film?

‘De reden dat ik films maak is omdat ik geloof dat kunst, films en televisie ’empathy machines’ kunnen zijn. En de wereld heeft een grote dosis empathie nodig right now. We moeten namelijk onthouden hoe mooi het leven kan zijn. We zijn zo gefocust op al het negatieve. Let’s be real: there’s a lot of darkness in the world. Heel veel mensen lijden, maar iedereen kan altijd kiezen om hoop te houden. En dát is waarom ik deze film wilde maken. Iedereen kan zich namelijk herkennen in het verhaal van Zach of iemand in Zach’s leven. Ouders kunnen Laura of Rob zijn, I’ve been Sammy. We zijn bijna allemaal wel ooit iemand in Zach’s leven geweest. Om de keuzes te zien die zij gemaakt hebben in het leven en hoe ze zijn omgegaan met obstakels, is very hopeful en inspiring to me.’

‘En al helemaal wat Zach heeft gekozen om te doen met zijn leven, wetende dat hij nog maar zo weinig tijd had, was iets waarvan ik dacht dat de wereld dit nodig zou hebben right now. So yeah, I wanted to do justice and honour to his family, maar het was ook om geld in te zamelen voor het Zach Sobiech Osteosarcoom Fonds, mensen bewust te maken en om mensen over de hele wereld hoop te geven.’

Cld 02643 F988540d
Beeld: Disney

Clouds is een film gebaseerd op een waargebeurd verhaal en Five Feet Apart is geïnspireerd op een waargebeurd verhaal. Wil je alleen maar dit soort films maken, of heb je ook andere plannen voor de toekomst?

‘Ik zou heel graag in de toekomst meer waargebeurde verhalen willen vertellen, maar deze films zijn ontstaan omdat dit iets was wat ik kende. Five Feet Apart was geïnspireerd op een echt person, een hele goede vriendin van mij, die helaas overleed nog voordat ik haar de film kon laten zien. Ik kende haar goed en ze inspireerde me. Ze vertelde me dat mensen met de ziekte Cystic Fibrosis elkaar niet mogen aanraken en five feet apart moeten blijven. Vanaf het moment dat ze me dat vertelde, zag ik de film al voor me. Ik dacht: “Oh my gosh, this is an incredible love story!”. Wat als we allemaal zouden kunnen leren om lief te hebben vanaf een afstand? And here we are, right?’

Dit geldt ook voor het verhaal van Zach. Ik kende hem, he was my friend en ik was geïnspireerd om zijn verhaal te vertellen. Maar na deze film ben ik op zoek naar nog meer verhalen om te vertellen. Ik moet zeggen dat liefde wel centraal staat in de dingen die ik wil doen. Ik denk dat ik veel liefdesverhalen ga vertellen, omdat ik diep van binnen een romanticus ben. Dat was ook één van de redenen waarom ik speelde in Jane The Virgin: het was een love story. I think the world can use a little bit more love too.’

Wil je Five Feet Apart ook zien? Lees hier hoe je films kijkt op Amazon Prime zonder creditcard.

Is dat ook de reden waarom je geswitched bent van acteur naar regisseur?  

‘Well… Ik was eigenlijk al een regisseur voordat ik zelfs een acteur was. Mensen weten dat alleen niet. Wanneer je een beetje beroemd wordt, ben je alleen degene hoe zij je kennen. Daarom ben ik alleen bekend als een acteur, maar ik begon al met regisseren toen ik 21 jaar was. Ik maakte muziekvideo’s. Zelfs op school maakte ik al short films in plaats van een boekverslag. Mijn ‘language’ is altijd al beeld en kunst geweest. Toen kwam ik in de acteerwereld terecht en gebruikte ik acteren om verder te komen als regisseur, maar ik vind het allebei heel leuk. Ik ben heel excited om ooit weer te acteren en ik mis het eerlijk gezegd wel een beetje. Directing is a lot of pressure and a lot of work. Je moet iets wat in je hoofd zit, vertalen naar een beeld wat honderden mensen samen moet gaan maken en wat je daarna met de rest van de wereld kunt delen.’

‘Met acteren werkt dit heel anders. Je trekt ‘iemand anders’ z’n kleding aan en wordt een character, terwijl iemand anders in charge is of all the other stuff. Ik kan niet wachten om weer te gaan acteren, maar diep van binnen ben ik een filmmaker.’

Denk je dat je als acteur beter bent geworden, omdat je nu ook door de ogen van een regisseur kijkt?

‘Ik – en vele anderen – hebben het Imposter Syndroom, wat inhoudt dat je altijd denkt dat je niet goed genoeg bent en mensen erachter zullen komen dat je alles ‘faket’. I don’t really know what I’m doing en heb al helemaal geen idee wat ik doe als actor of director haha.’

 ‘I just follow my heart. I show up, be present and putting my heart in what I do.’

Is het moeilijk(er) om acteurs te casten voor een film die gebaseerd is op een waargebeurd verhaal?

‘Super moeilijk! Almost impossible. Helemaal wanneer je vrienden bent met de mensen waar het verhaal over gaat. In mijn hoofd kon niemand anders hun spelen, omdat ik wist wie ze zijn in hun doen en laten. Het is heel moeilijk om een acteur te vinden die iemand moet spelen die je kent. Maar ik geloof sterk dat Zach ons vanaf boven geholpen heeft met dit project. Het leek alsof hij altijd op mijn schouder zat en me dingen influisterde. I just can feel him all around me.’

‘En toen kwamen magically deze talentvolle acteurs in mijn leven die heel gedreven waren en net zo veel van het verhaal hielden als ik. Ze waren bereid zich te transformeren en become the real people. Toen we begonnen met de film heb ik ze allemaal aan elkaar voorgesteld. De acteurs vlogen naar de familie om elkaar te leren kennen en de familie vloog naar de acteurs. I think this helped a lot.’

Cld 03531 C0781cf1
Beeld: Disney

Lees hier wanneer je de nieuwe Disney en Pixar film ‘Soul’ op Disney+ kunt kijken

Hoe reageerde de familie van Zach op de film?

‘Ik was er super zenuwachtig voor. Je weet niet wat critics over je film gaan zeggen/schrijven en of ze het leuk vinden of niet. Maar het enige waar het mij om ging tijdens het maken van deze film was of de familie het goed vond. Ik was ontzettend nerveus toen ik Clouds voor het eerst liet zien aan Zach’s familie, maar ze hebben de film vijf (!) keer achter elkaar gekeken. Vooral de vader van Zach was degene die de film over and over again keek. It meant the world to me om hem te zien lachen en hoe vereert ze allemaal waren dat Zach’s verhaal werd verteld.’

Wat was de moeilijkste scene om te regisseren?  

‘Er waren een paar scènes die ik heel moeilijk vond, maar one of the hardest scènes om te regisseren was diegene waarin Grace naar beneden komt om Zach gedag te zeggen. Het was vier uur ’s morgens, iedereen was uitgeput, we waren al een hele lange dag aan het werk en het was één van de belangrijkste en meest emotionele scènes in de film. We zaten in een kleine ruimte en vroegen ons af hoe we het beste de scène konden opnemen and really make it work. Gelukkig waren de acteurs fenomenaal.’

Een andere lastige scène was de final scène. Het is één scène: Zach die aankomt bij de concertzaal, Mister Weaver die een toespraak houdt, Sammy die optreedt, Zach die optreedt en wat er dan allemaal gebeurt… Het publiek en 500 extra dingen. Dit kostte drie dagen om te filmen. Alle muziek werd live opgenomen, dus alle muziek in de film is niet pre-recorded, maar muziek die je op dat moment écht hoort in front of the camera. Deze scène was moeilijk omdat het technically erg challenging was.’

Clouds is nu te zien op Disney+.

LEES OOK DEZE INTERVIEWS:

Interview: Maaike van Oostveen | Beeld: ANP, fotograaf Frank Micelotta, Disney+

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde artikelen