JP Saxe

CG!’s interview met JP Saxe

If you’re anything like us, kun je JP Saxe’s liedje If The World Was Ending woord voor woord meeblèren. En dat is niet de enige monsterhit die uit JP’s pen komt. Zijn allereerste EP Hold It Together staat vol pretty tracks, waarin hij ons meeneemt in zijn leven dat de afgelopen maanden van super sad naar super happy en weer terug is gegaan. CG!’s Ivana sprak de Canadese singer-songwriter in Amsterdam over zijn sudden burst into fame, samenwerken met zijn inmiddels girlfriend Julia Michaels en het verlies van zijn moeder.

Getting to know JP Saxe

Laten we bij het begin beginnen, hoe ben je begonnen met muziek?
‘Ik kom uit Canada, maar verhuisde op mijn 19e naar Los Angeles. I spent a long time figuring out what it meant to be myself and what it meant to put that understanding into a song. Ik heb ook een tijdje nummers voor andere mensen geschreven. Echt een blessing, want hierdoor kon ik het songwriten beter onder de knie krijgen, terwijl ik mezelf ondertussen beter leerde kennen. Twee à drie jaar geleden begon ik zelf muziek uit te brengen. En dat leidde eigenlijk allemaal naar Hold It Together, mijn eerste EP.’

Europa tour

En nu ben je ineens hier, op een grote tour door Europa.
‘It’s a wild experience. Gisteren in Brussel kende het hele publiek alle woorden van een van mijn liedjes. En hiervoor was ik nog nooit in Brussel geweest! It’s just… Wild. Om in een stad te komen waar je nog nooit bent geweest en mensen je muziek kennen. Het is best lastig om streams tastbaar te maken. Als ik zie dat een liedje een bepaald aantal keer is afgespeeld online, like, that’s cool, om die cijfertjes te zien. Maar het voelt niet echt. Als je dan aankomt in een stad en die streams in het echt ziet… Surreal.’

Een van mijn favoriete liedjes op de EP is Three Minutes. Kun je daar iets meer over vertellen?
‘Als songwriter heb ik nooit echt geprobeerd om super relatable te zijn. Kijk naar films. Je kan een film kijken over iemand die een totaal ander leven leidt dan jij, maar alsnog geraakt worden door het verhaal. Daarom zijn mijn liedjes zijn soms best specifiek. Three Minutes is er zo een, die gaat over een relatie die ik had, met heel specifieke voorbeelden.’

Verlies van zijn moeder

Je bent onlangs je moeder verloren aan kanker. Zo ontzettend verdrietig. Hoe is het om nu zonder haar al deze stappen te maken in je carrière?
‘Dat is het allermoeilijkst. The good parts in life don’t wait for the shitty parts to stop, nor do the shitty parts wait for the good parts. They all kind of happen at the same time. Ik heb mijn hele EP afgemaakt in Toronto, zodat ik zoveel mogelijk tijd met mijn moeder kon doorbrengen. Overdag ging ik naar de studio, daarna naar het ziekenhuis om naast mijn moeder in slaap te vallen. Ze heeft de hele EP dus tot stand horen komen, en ik ben zo dankbaar dat ik dat met haar heb mogen delen.

Maar ik weet ook dat ze het geweldig had gevonden om verhalen te horen als: “Hey mom, ik ben net wakker geworden in een bus in Amsterdam en toen ik uitstapte sprak iedereen Nederlands en they somehow know my music and it’s very strange but things are happening and it’s very cool.” She would have gotten such a kick out of that. Dus ik heb elke dag van dat soort momentjes. Hoe meer er gebeurt in mijn leven, hoe meer mijn moeder mist. Maar zoals ik zei, the good parts in life don’t wait for the shitty parts to stop. De afgelopen zes maanden heb ik echt in uitersten geleefd. Mijn carrière en een paar van de mooiste dingen in mijn leven zijn begonnen, terwijl mijn moeder overleed. I’m grateful for what she did get to share with me.’

View this post on Instagram

somewhat delayed 2019 thoughts.. but.. in a lot of ways this photo sums up my year. Back in July we were told my mom only had months left to live. 4 days after that meeting with the doctors in Toronto, my first day back in LA, I met a girl in a writing session I shortly fell in love with. (we wrote a pretty special song that day too). fast forward to the very end of the year… we’re all sitting together in the hospital watching sister act 2. without question, watching my mom losing her battle with cancer has been the saddest thing I’ve ever experienced, but some of the happiest moments of my life have intertwined their way into all of it. like how mom came to nyc and got to see me on the tonight show.. that’s the last time she’ll have seen me perform. and ya that’s sad as fuck but it’s pretty cool too. AND I was on that stage with a person I love and who has loved me through all of this with more generosity and compassion than I know how to believe. so ya.. worst year of my life. but kinda the best one too, and I’ve still had my mom to share it all with, and I’ll never forget that.

A post shared by JP Saxe (@jpsaxe) on

Lees ook: Hoe deal je met verdriet en intens gemis

Wat sleept je door de sad days heen?
‘Ik heb het geluk dat ik mij op mijn werk kan storten, zonder dat het me uitput. If anything kan ik juist mooie dingen maken op die dagen. I feel very lucky that me leaning into my work is leaning into something that I love.’

JP <3 Julia Michaels

En je had je vriendin Julia [Michaels] in die periode… Hoe was het om samen te werken?
‘We wrote our song on the day we met and it’s my favorite song I’ve ever written. Ze is de beste songwriter ter wereld, dus met haar werken is incredible. Voor songwriters is het normaal om samen te komen zonder dat je elkaar echt kent en aan de slag te gaan. Dat kan twee kanten op gaan. Soms heb je elkaar gewoon niets te zeggen, heb je absolutely no interest in what the other person has to say en wil je eigenlijk gewoon zo snel mogelijk weg. Of je bent zo gestimuleerd door wat ander zegt en je hebt zoveel dingen door je hoofd schieten die je wil zeggen. De sessie met Julia was particularly mystical. We begonnen te praten en het liedje vloeide zo uit ons gesprek.’

If the world was ending…

Zo cliché deze vraag, maar I have to: what would you do if the world was ending?
‘Je zou denken dat ik hier een kant-en-klaar antwoord op heb, maar ik denk echt dat het afhangt van het moment en waar ik ben. Als ik hier was, zou ik confused zijn. Ik zou geen idee hebben wat ik zou moeten doen. Ik hoop dat ik met de mensen ben van wie ik houd.’

Wat hoop je te bereiken met je muziek?
‘I would like as many people who would love my music if they would hear it, to hear it. Ik zou mijn muziek niet willen veranderen om zoveel mogelijk mensen te kunnen pleasen. Eerlijkheid staat voorop. En my taste isn’t so strange: als ik het leuk vind, zijn er ook andere mensen die het leuk vinden.’

That’s for sure, JP. Kijk maar naar je 11 miljoen maandelijkse Spotify streams. Je luistert zijn EP Hold It Together op Spotify. Check zijn video’s hieronder.

JP Saxe & Julia Michaels – If The World Was Ending

JP Saxe – 3 Minutes

JP Saxe – Same Room

Lees ook:

Fotografie: Catie Laffoon

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde artikelen