Conan Gray

Conan Gray over zijn muziek: ‘Ik ben blij dat mensen zich herkennen in mijn teksten’

Conan Gray begon back in 2013 zijn YouTube-kanaal waarop hij vlogs en covers postte. Inmiddels heeft de 22-jarige zanger zijn debuutalbum Kid Krow uitgebracht, waar hij twee hits mee scoorde op TikTok, en maakte een track samen met Lauv. CG! sprak hem over zijn nieuwe liedje Overdrive, quarantaine en inspiraties.

Aangezien we nog steeds in the middle of a pandemic zitten, hoe gaat het met je?

‘I’m good. Ik heb het gevoel dat we at this point er allemaal aan gewend zijn, omdat het al zo lang duurt. Ik bel mijn vrienden elke dag en ben vooral druk met series kijken en liedjes schrijven.’

Quarantaine is voor sommige artiesten een inspirerende tijd. Hoe beleef jij het?

‘Het is interesting. Ik denk wel dat ik over andere dingen heb geschreven doordat ik in quarantaine zit. Ook omdat socializing en alle dingen die bij je twenties horen niet aan de orde zijn at the moment. Ik moet écht kritisch denken over wat ik wil vertellen en hoe ik dat wil zeggen. Dat is zeker een challenge.’

Is er een groot verschil tussen wat je nu schrijft en de dingen op je debuutalbum Kid Krow?

‘No, not really. Ik ben altijd mezelf geweest sinds de dag dat ik ben geboren. If that makes any sense. Voor mijn gevoel heb ik veel over dezelfde dingen geschreven, maar ben ik wel dieper gaan nadenken. Ik blijf schrijven over de zin van het leven of dat soort rare random dingen.’

Schreef je je nieuwe song Overdrive ook tijdens quarantaine?

‘Yeah, we werkten eraan tijdens de hele quarantaine. Het was een liedje waarbij ik even aan andere dingen wilde denken, omdat we aan niets anders hebben gedacht. Ik denk niet dat de wereld zit te wachten op nog een nummer over de huidige situatie.’

Je tour voor Kid Krow ging niet door, dat moet vast moeilijk zijn geweest.

‘Zeker. Het was sad, ik wilde graag mensen ontmoeten en het album via hen ervaren. Dat is voor mij the most interesting part van een tour. Dat de tour niet doorging, was iets waar we geen controle over hadden. Ik ben gewoon happy dat mensen naar mijn muziek konden luisteren vanuit hun slaapkamers. Ik schreef het album tijdens een very lonely time in mijn leven. Het feit dat ik de liedjes die ik in mijn slaapkamer schreef kon geven aan slaapkamers over de hele wereld voelde vertrouwd.’

Tijdens de pandemie gingen je nummers ‘Maniac’ én ‘Heather’ viral op TikTok. Hoe voelde dat?

‘Very strange. Ik had niet verwacht dat ik zoveel op TikTok zou zitten, maar het was ook really fun. Ik denk dat TikTok een representatie is van de jeugd en mijn generatie. Ik ben blij dat mensen zich herkennen in mijn teksten. Toen ik de liedjes schreef, dacht ik echt dat ik insane was en dat ik de enige persoon was die het meemaakte. Het was cool om alle challenges te zien. Het zijn echt creatieve mensen en mijn generatie is very entertaining om naar te kijken.’

Wat vind je het leukste aan muziek maken?

‘Het schrijven, denk ik. Ik zou dit nooit doen als ik niet aan het schrijven was. Het is the only reason waarom ik het leuk vind. Ik vond het altijd moeilijk om mijn verhaal te vertellen of over mijn gevoelens te praten. Liedjes schrijven was de enige manier waarop ik wel wist hoe het moest.’

Dus je schrijft graag, zou je ook ooit een boek willen schrijven?

‘I guess, ik kan het proberen. Ik denk meer een songwriter dan een boekenschrijver. Maar ik vind schrijven in general ook leuk. Ik journal elke dag en schrijf vaak zinnetjes op. Het duurt waarschijnlijk nog een tijdje totdat ik een boek schrijf, misschien als ik dertig ben ofzo.’

Je eerste collab ever was met Lauv, a music match made in heaven. Hoe was het om met hem te werken?

‘Really fun! Het was middenin de pandemie, volgens mij de zesde of zevende maand. We wilden gewoon iets leuks maken dat niet zo painful was. Het was heel erg leuk om te doen. We hadden echt een good time tijdens de opnames van de music video. He’s great and very talented.’

Check ook: CG! speelde de ‘Most Likely To’-game met Lauv!

Over music video’s gesproken, de clip voor Overdrive lijkt net een film! Wat was je inspiratie hiervoor?

‘Voor de video wilde ik een fantasiewereld creëren waarin alles mogelijk was. Iedereen heeft wel thoughts dat ze iemand ontmoeten en met die persoon a bunch of reckless stuff willen doen en een leven met ze delen, ook al zijn het strangers. Of misschien ben ik gewoon insane. Het gaat over je remmen loslaten en geniet van je vrijheid. We voelen ons at the moment niet echt vrij. Deze clip was voor mij een soort ontsnapping.’

Door welke artiesten raak jij inspired?

‘I really, really, really love Taylor Swift’s album folklore. Ik heb er obsessively naar geluisterd. Mijn top 5 van Spotify Wrapped waren allemaal nummers van haar, ik hoef niet uit te leggen waarom. Ik luisterde veel naar Phoebe Bridgers’ album Punisher. Ik vond het erg goed geschreven, very interesting. Ik heb ook geluisterd naar oude popmuziek, dat heeft me veel heeft geleerd, zoals Lorde’s eerste album en de oude albums van Adele. Door Adele begon ik met liedjes schrijven. Ook vind ik het geweldig om te zien wat SZA doet. Zij is één van de beste songwriters en muzikanten van onze generatie.’

Het is moeilijk om te voorspellen wat er dit jaar gaat gebeuren, maar wat zijn je plannen?

‘Mijn main plan dit jaar is het uitbrengen van muziek. Het is kind of een van de enige dingen die we kunnen doen: muziek schrijven en uitbrengen. We kunnen niet echt touren, ook al hebben we het geprobeerd.’

Check hieronder de music video van Overdrive!

Tekst en interview: Roel Mulderij

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

  • zovrelioptor
    zovrelioptor
    Reactie: When I initially commented I clicked the "Notify me when new comments are added" checkbox and now each time a comment is added I get several e-mails with the same comment. Is there any way you can remove people from that service? Thank you!
    Beantwoorden

Gerelateerde artikelen