In de rol kruipen van het meest iconische filmpersonage ever: wij snappen wel dat je daar even nerveus van wordt. Emily Blunt dus ook. Toen zij de vraag kreeg of ze Mary Poppins wilde spelen in Disney’s Mary Poppins Returns, de sequel op dé classic of the century, kreeg ze het toch wel een beetje benauwd. ‘Ik zei meteen “ja” hoor, maar daarna raakte ik wel in paniek. Hoe ga je in hemelsnaam het origineel evenaren?’ Nou, door haar amazing self te zijn, want we 👏 are 👏 obsessed met Emily’s vertolking van Mary Poppins – en eigenlijk gewoon heel Mary Poppins Returns.

CosmoGIRL!’s Ivana vloog naar Parijs, om daar te kletsen met de one and only Emily Blunt.

Wat vind je het leukst aan je personage, Mary?

‘Ik denk haar mystery. Ze laat haar inner workings aan niemand zien. Op het eerste gezicht lijkt ze heel gesloten, een beetje onbeschoft zelfs, maar ondertussen is ze zo zorgzaam en lief. Die duality vind ik superleuk. Niemand weet echt wat haar deal is en waarom ze doet wat ze doet. Eigenlijk is Mary een soort super human. Ze geeft mensen wat ze nodig hebben, maar zal nooit de credits ervoor accepteren. Misschien is dat ook wel de echte betekenis van generosity – dat je niks ervoor terug verwacht. Ze maakt het een voyage of self-discovery voor het gezin.’

In de eerste film staan de volwassenen centraal, maar in deze de kinderen, right?

‘De kinderen hebben haar echt nodig, ze moeten zo’n groot verlies verwerken. En hun vader moet naast het verdriet dat hij met zich meedraagt, ook nog eens zijn hoofd boven water zien te houden als alleenstaande vader tijdens de crisis van de jaren 30. Dat maakt deze film ook zo relevant voor de tijd waar we nu in leven – een tijd waarin we ons zorgen maken om de wereld. We need Mary Poppins. We need her to come back. For hope to reappear from the skies.’

Mary Poppins Returns

Wat was je eerste reactie toen je hoorde dat Rob [Marshall, de regisseur] jou wilde voor de film?

‘Mary Poppins is een van de eerste films die ik ooit gezien heb, en ik weet nog dat ik zo onder de indruk was. Dus toen ik de vraag kreeg of ik haar wilde spelen in de sequel, was ik wel even huiverig. Hoewel ik wel meteen “ja” zei, hoor! Daarna raakte ik een beetje in paniek. Mary is zo iconisch, net als Julie Andrews [de actrice die Mary Poppins speelde in het origineel], dus hoe ga je dat in hemelsnaam evenaren? Ik dacht toen, als ik deze rol aanneem, I will sure as hell do something different. Otherwise, what’s the point of playing her?

De film voelt wel echt als het origineel.

‘Rob has done the impossible. We hadden ons allemaal kunnen laten overwhelmen door het iconische imago van de film, maar hij heeft ervoor gezorgd dat dit niet gebeurde. Dat vind ik ontzettend knap van hem.’

En ik las dat je hoogtevrees kreeg op de set!

I did! En dat wist ik van tevoren ook niet. Totdat ik alsmaar hoger de lucht in ging… Ik ging van 6 meter, naar 10 meter, 15 meter… En op 20 meter had ik ineens hoogtevrees, haha. Het was gewoon zoveel hoger dan ik verwacht had! Gelukkig wist Rob mij heel erg gerust te stellen. Hij zette keihard de muziek uit de film aan en op die manier kon ik mezelf helemaal Mary Poppins wanen.’

De film zit natuurlijk vol met zang en dans sequences. Wat vond je het moeilijkst van de twee?

‘Ik vond het dansen spannender. Aan het zingen was ik inmiddels wel gewend: ik heb samen met Rob aan Into The Woods gewerkt, waarin ik zing, en voordat het filmen begon, had ik al een jaar de tijd gehad om aan de liedjes te werken. They were in my bones, in my blood, at that point. Voor het dansen hadden we maar negen weken. Dus dat was wel even bikkelen!’

Mary Poppins Returns

En hoe was het met om met de cartoon characters te werken, moeilijk?

Yes! Want je speelt met een tennisbal, met niks, of met een heel kleine danser in een green screen suit. En dan moet je alles ook nog eens drie keer opnemen, omdat elke scène er in die drie vormen op moet staan. Het duurt dus heel lang, het is een heel technische manier van shooten. En je moet het natuurlijk laten lijken alsof er echt een cartoon naast je staat! Het was heel bijzonder om te doen. Ik weet nog dat toen ik het origineel zag, ik echt geloofde dat de mensen en de cartoons samen in één wereld leefden en met elkaar praatten. Dat effect wilden we in deze film natuurlijk weer bereiken.’

Wat vond je de leukste scène om te filmen?

‘Grappig genoeg was dat de scène waarin ik Michael en Jane voor het eerst zie. Ik vond ‘m zo goed geschreven: dat ze binnenloopt met haar attitude, het huis in zich opneemt, en de papegaai begint te praten en Georgie dit ziet. All of that clever, just beautifully written stuff. Ik vond het gewoon echt een coole scene. En het grote Trip A Little Light Fantastic nummer vond ik heel leuk. We dansten over Cherry Tree Lane, en het was gewoon zo’n grote musicalscène met zoveel goede dansers… So exciting.

Mary Poppins Returns

Ik ben ook ZO verliefd op de kostuums.

Oh, they’re stunning! En Sandy Powell was echt de perfecte persoon hiervoor, omdat ze zelf ook excentriek is. Dat heb je nodig voor Mary Poppins, iemand met flair en boldness. De kostuums namen wel veel tijd in beslag, hoor. Alles moest perfect zijn. Bij Lin [-Manuel Miranda, Jack in Mary Poppins Returns] duurde het maar een kwartiertje. Hij had alleen wat bronzer nodig en kon zijn eigen haar doen. Bij mij nam alles twee uur in beslag. Elke ochtend!’

Welk kostuum was je favoriet? Ik vond die handgetekende zo mooi!

‘Die waren zo bijzonder! Mijn favoriet was het rode, tweedpakje. I think it was amazing.’

Mary Poppins Returns

Hoe was het voor jou om de film te zien?

‘Het was een extraordinary experience. Mijn mond viel open van verbazing, ik vond de film zo mooi. Ik heb heel veel gehuild, haha. De eerste keer keek ik ‘m alleen, zo doe ik het altijd met films waarin ik speel, maar ik was zo enthousiast. John [Krasinki, Emily’s man] zat in een andere kamer A Quiet Place te editen en ik stormde binnen en vertelde hem alles erover. Toen had hij ook meteen zoiets van, “Nu wil ik ‘m ook zien!” Dus ik heb de film twee keer op één dag gekeken.’

Over het algemeen speel je in enge films voor een ouder publiek. Deze film kunnen je kinderen ook zien. Hoe is dat voor jou?

‘Daar ben ik zo trots op! De oudste had ‘m als eerste gezien. She loves it, she talks about it all the time, we talk about it all the time.

Denkt ze dat je Mary Poppins bent?

‘Twee dagen geleden vroeg ze mij: “Kun jij nou echt vliegen?” Ik wilde zo graag “ja” zeggen! Maar dan had ik het natuurlijk voor moeten doen, dus ik zei maar eerlijk dat het make-believe was.’

Mary had sowieso wel “ja” gezegd.  

I know, I know! Als mijn kinderen denken dat ik echt Mary Poppins ben, kan ik ze vanaf nu alleen nog maar teleurstellen ben ik bang, haha.’

Mary Poppins Returns draait nu in de bioscoop. Enne, via deze link maak je kans op een té tof goodiepakket!  

Lees ook:

Fotografie: Disney. Interview: Ivana Batstra.