Skylar

True Story: Skylar Richardson werd onschuldig bevonden voor het doden van haar pasgeboren baby na prom

Skylar Richardson werd onschuldig bevonden voor het doden van haar pasgeboren baby na prom. Waarom geloofden mensen haar niet? In haar eerste interview sinds de rechtszaak vertelt de nu 20-jarige haar kant van het verhaal.

Het was 2017, hartje zomer, toen een populaire high school cheerleader, uit het rijke gedeelte van het dorp Carlisle, beschuldig werd van moord op een baby.

Arrestatie

De toen 18-jarige Brooke Skylar Richardson werd gearresteerd, na beweringen dat zij – nadat ze haar zwangerschap verborgen hield – beviel, de baby in brand stak en begroef in haar achtertuin.

Skylar kwam terecht te staan voor meerdere misdrijven, waaronder moord, doodslag, het in gevaar brengen van een kind en het mishandelen van een lijk. Als motief kwam aanklager David Fornshell met het verhaal van een tiener die geobsedeerd was met haar perfecte imago. Skylar en haar moeder waren, zoals hij vertelde in een persconferentie, ‘alleen maar bezig met hoe ze overkwamen op de buitenwereld.’ Fornshell dropte details bij de reporters, zoals: Skylar had de baby verbrand, misschien zelfs wel toen het kindje nog leefde. Hij had amper bewijs – geen medische gegevens, bijvoorbeeld – maar toch ging het verhaal in no time rond in Skylar’s conservatieve community.   

Vrienden en oud-klasgenoten keerden haar de rug toe. Ze pompten reporters vol met gossip (“Skylar was the school slut”, “Skylar wikkelde haar buik in vershoudfolie om de baby’s groei te stoppen…”). Sommigen slopen zelfs de Richardson’s tuin in, met telefoon en camera in de aanslag, in de hoop dat ze stiekem foto’s van Skylar konden maken – die ze dan verkochten aan de pers. Zelfs de kapper waar Skylar al jaren kwam, zat aan de overkant van de straat foto’s te maken. Toen kwamen de Facebookgroepen. “Justice for Baby Jane Doe in Carlisle, Ohio” en “Justice for Baby Carlisle”, waar mensen obsessief hun theorieën, “bewijs” en bedreigingen postten. De afschuwelijkste dingen werden haar toegewenst. ‘Gerechtigheid’, noemden ze het. En dan hebben we het nog niet eens over de krantenkoppen: “Teen allegedly smashed newborn
baby’s head, set her on fire.” Tegen de tijd dat er afgelopen herfst een uitspraak werd gedaan en Skylar’s onschuld werd bevestigd, leek het al niet meer uit te maken. “Ik zal deze bitch de rest van haar leven blijven pesten,” zei een commentator.

Dat was de aanklagers versie van het verhaal. Dit is Skylars:

Op 26 april 2017, minder dan twee weken voor senior prom, bracht Skylars moeder, Kim, haar naar haar first-ever appointment bij de gynaecoloog. Al jaren menstrueerde Skylar onregelmatig – soms super heavy, soms superlicht, soms ook helemaal niet en later werd het sporadische spotting. Bovendien wist Kim dat Skylar seksueel actief was met haar toenmalige vriendje Brandon. Skylar was nog maar een paar maanden verwijderd van haar future; in de herfst zou ze psychologie gaan studeren aan de University of Cincinnati. Daarom wilde Kim dat ze aan de pil zou gaan, om ongewenste zwangerschappen te voorkomen. ‘Ik wil alleen maar dat je er vol voor kan gaan en nergens door wordt tegengehouden’, stuurde Kim de dag voor de afspraak nog naar Skylar.

Onder wit tl-licht, in een papieren ziekenhuisschort dat scheurde als ze bewoog, hoorde Skylar die volgende dag van haar gynaecoloog, William Andrew, dat ze ongeveer 32 weken zwanger was, ver in haar derde trimester. De pil was dus niet meer nodig. Eén van haar eerste
gedachten: I can’t have a baby. Een andere: This can’t be true. Ze ontkent niet dat ze bang was. Terwijl Kim in de wachtkamer zat, drong Dr. Andrew erop aan dat ze iemand moest vertellen over haar zwangerschap. (Hij kon dat niet voor haar doen, in verband met beroepsgeheim.) Maar terwijl Skylar en haar moeder naar huis reden, besloot ze haar mond te houden. Als het kon, zou ze teruggaan naar dit moment. ‘Mijn biggest regret is dat ik de moed niet had om iemand te vertellen dat ik zwanger was’, vertelt ze in dit exclusieve interview. ‘Ik zou willen
dat ik het anders kon doen. Ik word elke dag geteisterd door guilt dat ik het aan niemand verteld heb.’ It’s just that it was prom. Ze had al een kersenrode droomjurk, een date en een groepschat bomvol plannen voor die avond. Heel eventjes voelde het fijn om met iets anders bezig te
zijn. Skylar nam zichzelf voor om haar moeder na prom te vertellen over haar zwangerschap.

Nieuwsgierig geworden naar de rest van het verhaal? Je lees het hele verhaal op pagina 34 t/m 41 in CG!’s Summer Issue.

LEES OOK:

Beeld: ANP | Tekst: Sonia Chopra, vertaling: Ivana Batstra | Met dank aan: Samantha Richardson, Mckenzie Hattan en Ashley Brown

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde artikelen