Marleen: ‘Ik werd vergeleken met Iris van Herpen’

Waarom doe je mee aan Kunstbende?
'Mode is voor mij twee dingen: iets moois om aan te trekken, en kunst aan iemands lichaam. Met het eerste houd ik me vanzelf wel bezig: ik maak kleding voor mezelf en voor andere mensen. Ik denk dan na over wat ik met de kleding uit wil stralen, en hoe ik de degene die het draagt er zo voordelig mogelijk uit kan laten komen. Het tweede, mode als kunst, vind ik ook erg tof. Het is heel anders, het heeft veel meer te maken met concepten en communicatie. Dat het niet zomaar kunst is, maar door iemand gedragen kan worden, geeft het een extra dimensie. De kunst wordt persoonlijk. Het karakter en de uitstraling van je model worden als het ware onderdeel van je kunstwerk.  Dit soort mode heeft eigenlijk geen praktisch nut, het is entertainment en gedachtevoer voor een publiek. Kunstbende organiseert zo’n publiek, en op die manier heb ik de motivatie om iets te doen dat ik leuk vindt, maar anders niet zou doen.'

 

Hoe lang ben je al met mode bezig?
'Naar het schijnt ben ik altijd al kieskeurig geweest op m’n eigen kleding, en mijn kleuterjuf schreef in mijn rapport dat ik vooral erg hield van het tekenen van prinsessen in mooie jurken. Toen ik tien was kreeg ik op school de opdracht een regenpak te ontwerpen, en sindsdien teken ik kledingontwerpen. Een paar jaar later heb ik van mijn moeder leren naaien. Al snel was ik de standaardpatronen zat en ben ze aan gaan passen. Op dit moment gebruik ik nauwelijks nog patronen uit bladen, ik teken eigenlijk alles zelf. Ik heb er ook verschillende keren over gedacht me in te schrijven bij een kunstacademie om verder te gaan in de mode, maar uiteindelijk wil ik toch graag verder met mijn huidige studie.'

Wat was het idee voor je collectie?
'Een held ben je wat mij betreft niet omdat je iets bijzonders bereikt hebt, maar omdat je een krachtige persoonlijkheid hebt. Sommige mensen kunnen niets buitengewoons bereiken omdat ze allerlei moeite en tegenslag tegen komen, maar ze houden zich wel staande en maken iets van hun leven. Dit zijn krachtige mensen, en dus helden, maar ze vallen niet op. Met mijn collectie wil ik aandacht geven aan deze mensen.'

 

Hoe ziet je collectie eruit? 
'In eerste instantie zie je vijf ‘droevige’ jurken die moeite en tegenslag uitbeelden. Veel zwart en ruwe materialen.  Maar omstebeurt kunnen de modellen hun jurken transformeren. Er komen dan meer kleuren tevoorschijn en vormen die kracht uitbeelden als vleugels en bloemen.'

 

Geen blunders?
'Pfft, de nacht van te voren heb ik de hele nacht doorgewerkt, en zelfs tijdens de voorronde heb ik nog genaaid. Op het moment dat ik de laatste steek had gezet, zijn we begonnen met omkleden. Eén jurk hing nog half van spelden aan elkaar, ik had geen tijd om die nog vast te naaien. Ik kon wel honderd dingen noemen die fout konden gaan, maar uiteindelijk ging het behoorlijk goed. Sommige dingen liepen nog niet helemaal soepel, maar daar ga ik nog aan werken voor de finale.'

 

Wat was de reactie van de jury? 
'Ze waren heel positief! Ik begon me bijna af te vragen waar het “maar dit ging nog niet goed” kwam.  Uiteindelijk kwam dat ook, ze hebben me aangeraden de show nog iets bij te werken.  Ze vonden het thema indrukwekkend uitgewerkt en gaven aan dat ik goed gebruik had gemaakt van materiaaleigenschappen.  Iemand anders maakte de vergelijking met Iris van Herpen. Daar was ik wel trots op, want ik heb veel bewondering voor het werk van Iris van Herpen.'

 

Waarom zou jij de terechte winnares van Kunstbende Fashion 2013 zijn?
'Ten eerste sta ik zelf vierkant achter mijn uitwerking van het thema, en ik zou de aandacht graag nog eens richten op de ‘verborgen helden’ van deze wereld. Verder is het natuurlijk moeilijk zoiets over jezelf te zeggen, maar ik ben in elk geval lekker creatief bezig geweest met allerlei materialen en vormen waar ik helemaal geen ervaring mee had: ik heb wel een experimentele spirit. En om eerlijk te zijn…ik vind mijn collectie er ook gewoon hartstikke tof uitzien!'